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过小年,祭灶神,春节帷幕已开启

来源:湖南省怀化市司法局 吴展团      阅读次数:次      发布时间:2019/02/25 09:44:44

  小孩小孩你别馋,

过了腊八就是年!

腊八粥,喝几天,

哩哩啦啦二十三。

二十三糖瓜粘,

二十四扫房屋,

二十五磨豆腐,

二十六杀年猪,

二十七宰鸡鸭,

二十八把面发,

二十九蒸馒头,

三十晚上守一宿,

大年初一扭一扭……

在中国,每当进入腊月,过年的童谣就会不期而至,在广大城乡四处响起,淋漓尽致地展现了从腊八节到大年初一这段时间里最具代表性的年俗,也看到了人们辛辛苦苦、高高兴兴“忙年”的场景。

腊月二十三是一个重要的时间节点,这一天称为“小年”,正式宣告过年已经进入了倒计时!

过小年,历来是中国的传统节日之一。广义上的小年,并非专指一个特定的日子,由于各地风俗不同,被称为“小年”的日子也不尽相同。在北宋时,小年不叫小年,而叫“交年节”,意为立春前后,年节之交;在南宋时,则称为“小节夜”。

小年在各地有不同的概念和日期,北方地区是腊月二十三,南方地区是腊月二十四,江浙沪地区把“腊月廿四”和“除夕前一夜”都称为小年,南京地区称正月十五的元宵节为小年,云南部分地区是正月十六,西南和北方部分少数民族地区则是除夕。

狭义上的小年仅指农历腊月二十三或二十四,这是中国民间传统的祭灶日。小年期间,主要的民俗活动有吃饺子、贴窗花、扫尘土、贴春联等,但最普遍、最隆重的当属祭灶神。

在中国民间诸神中,灶神是一个非常重要的居家神,掌管着人间衣食与祸福大权,人们对其产生敬畏感和依赖心理。

传说,灶王爷原为平民,叫张生。在娶妻之后,张生终日花天酒地,败尽家业沦落到街头行乞。一天,他乞讨到了前妻郭丁香家,羞愧难当,一头钻到灶锅底下烧死了。

玉帝知道后,认为张生能回心转意,还没坏到底,既然死在了锅底,就把他封为灶王,并要求他每年腊月二十三或二十四必须上天汇报,大年三十再回到灶底。

老百姓对灶王都很畏惧和敬重,因为他对凡人的一举一动了如指掌,每年都要上天去汇报工作,生怕他说出对自己不利的事。于是,民间就有了腊月二十三或二十四祭灶的“小年”,祈求来年平安吉祥和财源滚滚。

祭灶,是中国民间过小年时影响很大、流传极广的习俗,灶王的名称在战国时就已出现了。

旧时,差不多家家户户灶间都设有“灶王爷”神位。灶神最初为老妇形象,主管饮食,后改绘男子或美妇形象,职权由管一家饮食扩大至操全家生死祸福。因此,灶王被作为一家的保护神而受到崇拜。

民谣中的“二十三,糖瓜粘”,指的就是每年腊月二十三的祭灶习俗。也有所谓“官三民四船家五”的说法,就是官府在腊月二十三日,一般平民在二十四日,水上人家则在二十五日举行祭灶。

另外,大年三十的晚上,灶王还要与诸神来人间过年,那天必得有“接灶” “接神”的仪式。等到烧轿马,洒酒三杯,请回灶神后,才轮到祭拜祖宗。

在小年祭灶,是大江南北共同的传统年俗。过去,每到这一天,人们都要在灶屋(厨房)的锅台附近墙壁上供奉灶王。神龛的两侧还要贴上一副对联,上联写“上天奏好事”,下联写“下界保平安”或“回宫降吉祥”等,横额是“一家之主”。

日常生活中,人们免不了磕磕碰碰,担心灶神打小报告,便跟他套近乎,俗称“媚灶”。大家希望这位当家之主能在天上多多为自己和家人美言几句,故而民间也就流传着用饴糖和面做成的糖瓜来供奉灶神。

于是,在过小年这天或提前几天,人们便纷纷买回用玉米或小米专制的“祭灶糖”。

送灶之时,多在黄昏入夜后举行。一家人先到灶房,摆上桌子,向设在灶壁神龛中的灶王爷敬香,并供上“糖瓜”等祭品。然后,将糖涂在灶王爷嘴上,边涂边说:“好话多说,不好的话别说。”

供敬的糖瓜,通常都做得非常精美而又甜蜜,希望以此收买灶神,能向玉皇多进好言,别说坏话,以期来年好运连连。

也有的地方则是晚上在院子里堆上芝麻秸和松树枝,再将供奉了一年的灶王像请出神龛,连同纸马和草料,点火焚烧。顿时,整个院子被火照得通明,一家人叩头作揖,又燃鞭放炮送灶神,虔诚至极。

在唐代著作《辇下岁时记》中,曾有“以酒糟涂于灶上使司命(灶王爷)醉酒”的记载。

而宋代范成大在《祭灶诗》中更是写得十分细致:“古传腊月二十四,灶君朝天欲言事。云车风马小留连,家有杯盘丰典祀。猪头烂热双鱼鲜,豆沙甘松粉饵团。男儿酌献女儿避,酹酒烧钱灶君喜。婢子斗争君莫闻,猫犬角秽君莫嗔;送君醉饱登天门,杓长杓短勿复云,乞取利市归来分。”

这些,都非常形象地说明了古代人民有关祭灶的风俗习惯。当然,这只是民间的传说而已,不足为信。

不过,古人云:“民以食为天”。人们把灶王爷恭恭敬敬地奉为一家之主,这在当时是完全可以理解的。

关于小年的来历,在不同的地方还有多种不同的传说。究竟哪种传说更有说服力,到底在哪天过小年,我们不得而知,也不必争辩,因为这并不重要。重要的是,不管怎样,劳碌了一整年的人们,在年前都会筹划着过一个舒服、幸福的新年。过小年,正是寄托着人们对美好生活的向往!

时至今日,随着破除迷信、移风易俗,祭灶神的风俗已逐渐减少了,尤其在城市里早就销声匿迹、改头换面了。但是,万变不离其宗,过小年的诸多习俗却完整地保存了下来,人们依然还会在这一天做糖瓜吃,祈祷许愿等。

尤其难能可贵的是,近些年湖南卫视每年都会在腊月二十四小年夜之际举办春节联欢晚会,普天同庆、恭贺新春!传统的民间年俗、时尚的现代元素相互交融、相得益彰,在欢歌笑语、热闹非凡的氛围中,浓浓的年味漫延开来。

小年,是春节的序曲,揭开了过年的帷幕,表达了人们对辞旧迎新、迎祥纳福的美好愿望。小年一到,人们就开始精心准备年货、打理内外、整理心情了,完全进入了“春节时间”,红红火火、有滋有味的中国年已然到来。